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El paleoantropólogo abre la bienal de Historia Natural en el Campus de Toledo

Arsuaga subraya en la UCLM la importancia de la socialización en el desarrollo humano

08/09/2011
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Arsuaga subraya en la UCLM la importancia de la socialización en el desarrollo humano

08/09/2011

La evolución humana se explica en gran medida por la adquisición de la denominada "competencia social", es decir, la capacidad de manifestar actitudes grupales, de solidaridad o cooperación, por ejemplo. Así lo ha explicado el paleoantropólogo Juan Luis Arsuaga durante la apertura de la bienal de Historia Natural que celebra la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) en el campus tecnológico de la Fábrica de Armas, Toledo.

El profesor Juan Luis Arsuaga considera que la adquisición por parte de los homínidos de la denominada "competencia social" propició un salto evolutivo trascendental para la especie humana. El premio Príncipe de Asturias de Investigación ha pronunciado la ponencia inaugural de la XIX Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural, que se celebra en el Campus Tecnológico de la Fábrica de Armas durante tres días.
En su conferencia, titulada "Los neardentales y las glaciaciones", Arsuaga ha repasado los rasgos distintivos de esta especie precursora del ser humano, basándose fundamentalmente en sus hallazgos en Atapuerca (Burgos), el yacimiento arqueológico y paleontólogico más importante de Europa, que él mismo codirige. El profesor ha hablado sobre la incidencia del cambio climático en el desarrollo de las especies, más concretamente en la eventual influencia de la última glaciación en la extinción de los neandertales. En este sentido, y en la misma línea que el sociobiólogo Richard Alexander, Arsuaga considera que el elemento ambiental no es determinante a la hora de explicar la evolución humana. A su juicio, es la socialización la que humanizó a nuestros antepasados. "La mayoría de nuestras características como seres humanos son adaptaciones sociales, no ecológicas", manifestó el profesor.
Catedrático de Paleontología en la Universidad Complutense de Madrid, Juan Luis Arsuaga continúa trabajando en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca, a los que se incorporó en 1982 y que codirige desde 1991. El profesor compatibiliza este trabajo con las excavaciones en Pinilla del Valle (Madrid), con importantes vestigios neardentales "que se convertirán en noticia importante en los próximos días", según avanzó el propio Arsuaga.
La Bienal de la Real Sociedad Española de Historia Natural, dedicada en su XIX edición a los paleoambientes del cuaternario, participan expertos procedentes de distintos centros de investigación españoles e internacionales. Dirigido por la profesora de la UCLM Rosa María Carrasco, está organizado por la propia Sociedad de Historia Natural y por la Universidad regional, a través del Departamento de Ingeniería Geológica y Minera.
En la inauguración del simposio, acompañaron a Juan Luis Arsuaga la vicerrectora del Campus de Toledo, Evangelina Aranda; el profesor de la UCLM y vicepresidente del comité organizador, Javier de la Villa; la decana de la Facultad de Ciencias del Medio Ambiente, María José Ruiz; y la presidenta de la Real Sociedad Española de Historia Natural, Isabel Rábano.
La conferencia de Arsuaga enlazó con un debate posterior, en el que también participaron otros reconocidos especialistas del ámbito nacional, como Javier de Pedraza, de la Universidad Complutense de Madrid; Blanca Ruiz Zapata, de la Universidad de Alcalá de Henares; y Jane Willenbring, experta en geomorfología glaciar y procedimientos de datación absoluta en la Universidad de Pensilvania.
El programa de la bienal incluye además una sesión de pósteres e intervenciones sobre medio ambiente, alimentación, literatura o geomorfología, entre otros asuntos, así como sendas visitas al área centro oriental de los Montes de Toledo y al Parque Nacional de Cabañeros. La conferencia de clausura correrá a cargo del concejal Servicios y Medio Ambiente del Ayuntamiento de Toledo, Gabriel Gonzalez, que trasladará a la comunidad educativa y científica las inquietudes y la problemática del ámbito local los asuntos abordados en la Bienal.

Gabinete Comunicación UCLM. Toledo, 8 de diciembre de 2010

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