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Junto a la AECC y la Consejería de Sanidad, trabajará para lograr un mayor acercamiento de los avances en investigación a los enfermos de cáncer

La UCLM colabora en la puesta en marcha de la primera unidad AECC de investigacion oncologica

21/03/2007
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La UCLM colabora en la puesta en marcha de la primera unidad AECC de investigacion oncologica

21/03/2007


Un año después de la firma del convenio que daba luz verde a la Unidad AECC de Investigación Oncológica en el Complejo Hospitalario Universitario de Albacete, las partes comprometidas: Universidad de Castilla-La Mancha, Asociación Española Contra el Cáncer y Consejería de Sanidad, se han reunido en el Hospital de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro de Albacete, para poner en marcha esta iniciativa pionera en España. En el acto han intervenido el consejero de Sanidad, Roberto Sabrido, el vicerrector del Campus de Albacete y Proyectos Emprendedores, Antonio Roncero, el director del Complejo Hospitalario Universitario, Jesús Martino, la vicepresidenta de la Fundación Científica de la AECC, Isabel Oriol, y el responsable de la Unidad, el doctor Enrique Poblet.
La primera Unidad AECC de Investigación Oncológica traslacional cuenta con el apoyo de las tres instituciones citadas; de una parte la AECC, cuya Fundación Científica ha aportado 500.000 euros para incentivar la investigación oncológica en los próximos cinco años; la Universidad de Castilla-La Mancha, que contribuye a la puesta en funcionamiento del proyecto con 250.000 euros; y la Consejería de Sanidad, que aporta idéntica cantidad a una iniciativa que se convierte en una nueva realidad para la Sanidad en la región. El Complejo Hospitalario de Albacete será el primero en España en contar con una Unidad de este tipo que, como argumentó Roberto Sabrido, “supone un orgullo para la ciudad y para toda la región, pues los resultados que aquí se logren, podrán ser exportados fuera de España, ya que la investigación no tiene fronteras”.
El vicerrector del Campus de Albacete y Proyectos Emprendedores, Antonio Roncero, calificó como “magnífica” esta iniciativa, señalando que “este proyecto es del máximo interés para nuestra universidad, que a través de la Facultad de Medicina y del CRIB ha conformado grupos consolidados que trabajan a la par con los equipos humanos del sistema sanitario de Castilla-La Mancha”. También se refirió al rigor y a la solvencia demostrada por el SESCAM, la Consejería de Sanidad y la AECC para la puesta en marcha de este proyecto en un clima de colaboración total.
La Unidad va a desarrollar dos proyectos coordinados de investigación. El primero de ellos, dirigido por el Dr. Jorge Laborda, lleva por título: “Estudio del papel de los genes EGF homeóticos Dlk1 y Dlk2 sobre el desarrollo tumoral. Implicaciones sobre la modulación de la ruta de los receptores Notch como blanco terapéutico.” Este proyecto pretende estudiar el papel de los genes Dlk1 y Dlk2 -éste último descubierto recientemente en Albacete- sobre el crecimiento tumoral. Resultados recientes del laboratorio del profesor Laborda indican que los dos genes pueden funcionar como reguladores de un grupo de moléculas receptoras muy importantes en procesos de crecimiento y de diferenciación. Estas moléculas receptoras son los receptores Notch, que se han visto implicados en numerosos tipos de cánceres, como los de mama, pulmón y colon, entre otros. El grupo está estudiando cómo la actividad de estas moléculas y las de otras que las activan, influyen no sólo en el crecimiento tumoral propiamente dicho, sino en la interacción de las células tumorales con las normales que las rodean, algo fundamental para su crecimiento, por ejemplo, mediante el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos que aportan oxígeno y nutrientes al tumor en crecimiento. De tener éxito, el proyecto intentará desarrollar nuevas moléculas terapéuticas encaminadas a modificar la actividad de los receptores Notch para impedir el crecimiento tumoral.
El segundo proyecto que se realizará en coordinación con el primero, lleva por título: Caracterización y aislamiento de subpoblaciones celulares en tumores de piel y mucosas. Implicaciones en el diagnóstico y tratamiento de los carcinomas”, que estará dirigido por el Dr. Enrique Poblet, del servicio de Anatomía Patólógica del Hospital de Albacete. El proyecto plantea la caracterización y aislamiento de los distintos tipos de células que pueden encontrarse en los tumores epiteliales y de las mucosas en diferente estado de maduración. Uno de los tipos celulares posibles pueden ser las células madres tumorales. Se están acumulando cada vez mayores evidencias que indican que son estas células madre tumorales las que mantienen al tumor en crecimiento, por lo que es fundamental aislarlas y estudiar sus debilidades para poder atacar mejor el crecimiento tumoral.
Se emplearán modernas técnicas para la caracterización y aislamiento de estas células y de otras que les acompañan en el tumor y pueden afectar a su crecimiento y diferenciación. Estas células se caracterizarán por medios genéticos y moleculares, lo que facilitará su identificación y cuantificación en los tumores, lo cual puede tener implicaciones diagnósticas y terapéuticas. Puesto que es bien conocido que los receptores Notch ejercen un papel muy importante en el mantenimiento de células madre normales, la hipótesis de los investigadores es que también pueden ejercer este papel en células madre tumorales. Por esta razón, una vez aisladas e identificadas, estudiarán si los genes Dlk1 y Dlk2 pueden también modular los receptores Notch en estas células y afectar así a su crecimiento.
En ambos proyectos participará como investigador y coordinador el Dr. Alberto Ocaña, oncólogo del Hospital de Albacete. Él será el encargado de realizar el nexo de unión entre la investigación básica y la clínica, así como del estudio de posibles estrategias terapéuticas fundamentadas en el resultado de estos estudios.
Para el director gerente del Complejo Hospitalario “hoy es un día importante, en el que confluyen esperanza y realidad gracias al perfecto ensamblaje que existe entre nuestra Universidad, el Sistema de Salud regional, y la Asociación Española contra el Cáncer”. Un proyecto que nace con el fin de fomentar la interacción entre los distintos servicios del Hospital y los grupos de investigación de la Facultad de Medicina, y que, como indicó el director de la nueva Unidad, Enrique Poblet, “será fiel a su idea de realizar una investigación que pueda trasladar los conocimientos de las ciencias experimentales básicas al ámbito clínico, una forma de investigación rápida que transmitirá a los enfermos de cáncer los avances conseguidos a nivel molecular”.
Por su parte, la vicepresidenta de la Fundación Científica de la AECC, Isabel Oriol, tras agradecer el esfuerzo de todas las partes, indicó que “con la puesta en marcha de esta iniciativa, se cumple uno de los objetivos de la AECC, que es el de acercar la investigación a los pies de la cama del enfermo y promover los hospitales como centros de generación del conocimiento”. También aludió a los beneficios que reportará este trabajo en la mejora de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento del enfermo.
Albacete, 21 de marzo de 2007

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