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Intervendrán algunos de los principales especialistas mundiales en la materia

La UCLM acoge un congreso internacional sobre los gases cuanticos degenerados

01/04/2008
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La UCLM acoge un congreso internacional sobre los gases cuanticos degenerados

01/04/2008

Alrededor de ochenta especialistas procedentes de una veintena de países participarán hasta el próximo viernes en el Congreso Internacional Nonlinear Phenomena in Quantum Degenerate Gases, que esta mañana ha dado comienzo en el Campus de Toledo. Promovido por Instituto de Matemática Aplicada a la Ciencia y a la Ingeniería (IMACI) de la UCLM en colaboración con el Ministerio de Educación y Ciencia, la European Science Foundation y la Junta de Comunidades, el encuentro tiene por objeto profundizar en el estudio de los gases cuánticos degenerados para diseñar futuras aplicaciones.

En 1995 se consiguió enfriar, utilizando nuevas técnicas de enfriamiento por láser, gases a temperaturas tan próximas al cero absoluto en las que aparece un nuevo estado de la materia: el condensado de Bose-Einstein, que es un ejemplo de lo que se denomina un "gas cuántico degenerado". En estos condensados tienen lugar a toda una serie de fenómenos cuya comprensión puede ayudar a su mejor control de cara a las posibles aplicaciones de los mismos en metrología de precisión, diseño de futuros ordenadores cuánticos, litografía (impresión de circuitos) de muy pequeña escala, licuación de la luz, etc.
En el Congreso se abordarán en particular los denominados comportamientos no lineales en estos condensados, a través de intervenciones que abarcan desde resultados experimentales recientes hasta resultados matemáticos obtenidos del estudio de las ecuaciones que describen sobre el papel el comportamiento de estos sistemas. Su mejor conocimiento, además de su interés científico fundamental, puede ayudar a diseñar futuras aplicaciones de los condensados de Bose-Einstein (y otros sistemas similares denominados en general gases cuánticos degenerados) en los campos indicados.
Entre las figuras de relevancia mundial que participarán en el Congreso se encuentra Lene Hau, de la Universidad de Hardvard (Estados Unidos), que fue la primera persona en conseguir "parar" la luz en un experimento realizado en su laboratorio, al conseguir que la luz avanzar a solo 17 metros por segundo utilizando estos condensados (normalmente viaja a 300.000 km. por segundo).
También intervendrá Randy Hulet, de la Universidad de Rice (Estados Unidos), uno de los primeros científicos en conseguir el condensado de Bose-Einstein. También fue el primero en observar el denominado "colapso del condensado", donde los átomos se comportan de manera similar a lo que ocurre en un agujero negro concentrándose en un punto. Otro de los logros de Hulet fue obtener el primer "soliton" con gases atómicos ultrafríos, ondas que se propagan sin dispersarse, como ocurre normalmente siguiendo las predicciones teóricas del grupo de la UCLM hechas unos años antes.
Asimismo realizará una exposición Humberto Michinel, de la Universidad de Vigo. En 2001 predijo teóricamente la posibilidad de licuar la luz en unos medios ideales en base a unos modelos matemáticos. Actualmente se encuentra estudiando la posibilidad de realizar la idea utilizando precisamente condensados de Bose-Einstein, en los que la luz puede comportarse del modo necesario para hacerse liquida.
El Congreso contará asimismo con la intervención de Lev Pitaevskii, de la Universidad de Trento (Italia) y del Kapitza Institute for Physical Problems de Moscu (Rusia). En torno a 1960 realizó una serie de trabajos que fundamentaron la conocida ecuación de Gross-Pitaevskii. Su trabajo teórico ha tenido una enorme repercusión a partir de 1995, dado que en sus ecuaciones se basan muchos de los estudios teóricos que se realizan con los condensados de Bose-Einstein.
Toledo, 1 de abril de 2008

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