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Publicación en la revista The Journal of Neuroscience

Un estudio desarrollado por el Laboratorio de Neurofisiología y Comportamiento desvela un mecanismo de control para la formación de nuevas memorias y su recuerdo.

12/09/2021
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Un estudio desarrollado por el Laboratorio de Neurofisiología y Comportamiento desvela un mecanismo de control para la formación de nuevas memorias y su recuerdo.

12/09/2021

Publicación en la revista The Journal of Neuroscience

¿QUIÉN CONTROLA LA FORMACIÓN DE NUEVAS MEMORIAS Y SU RECUERDO?

El hipocampo es una región fundamental para la generación de nuevas memorias. Para ello, en esta estructura se producen procesos de plasticidad sináptica, que no son más que cambios en la forma de hablar entre las neuronas. De esta forma, la comunicación entre las neuronas hipocampales se “fortalece” para formar una nueva memoria, en un proceso denominado potenciación sináptica a largo plazo (LTP). En cambio, la transmisión sináptica se “debilita” para borrar memorias obsoletas y favorecer la formación de las nuevas, a través de la depresión sináptica a largo plazo (LTD). El que se produzca LTP o LTD depende de un fino ajuste en el equilibrio entre los sistemas excitadores e inhibidores que controlan la transmisión neuronal.

De entre los distintos mecanismos inhibitorios que posee nuestro sistema nervioso para controlar el exceso de excitación, diferentes sistemas de neurotransmisión utilizan unos canales iónicos que se encuentran en la membrana neuronal. Son los canales GIRK, cuyo mal funcionamiento se ha asociado a enfermedades neurológicas y psiquiátricas como trastornos del estado de ánimo, trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), esquizofrenia, epilepsia, síndrome de Down, Alzheimer, Parkinson, alcoholismo o drogadicción.

El último trabajo del Laboratorio de Neurofisiología y Comportamiento, utilizando técnicas de electrofisiología y pruebas de aprendizaje y memoria en animales en libre movimiento, desvela cómo la actividad de estos canales GIRK gobierna los procesos de plasticidad sináptica en el hipocampo necesarios para la formación de nuevas memorias y para su posterior recuperación, esto es, para su recuerdo. Los resultados muestran que cualquier perturbación en la actividad de dichos canales, ya sea ganancia o pérdida de función, altera el equilibrio entre los sistemas de neurotransmisión hipocampal y, como consecuencia, se produce LTD cuando debería generarse LTP, provocando una incapacidad de formar nuevas memorias o recordarlas un tiempo después. Estos datos ponen de manifiesto la importancia de los procesos neurofisiológicos de control del equilibrio excitación/inhibición para el mantenimiento de las funciones cognitivas en los cerebros de individuos sanos, dado en que muchas ocasiones, los déficits en estos mecanismos subyacen a la aparición de patologías neurológicas como la Enfermedad de Alzheimer.

El trabajo ha sido coordinado por Juan Navarro y Lydia Jimenez, responsables del Laboratorio de Neurofisiología y Comportamiento de la Facultad de Medicina de Ciudad Real (CRIB, UCLM), y ha contado con la colaboración de investigadores de la División de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide, y las Universidades del Rosario y Nacional de Colombia. Asimismo, su desarrollo ha sido posible gracias a la financiación del Plan Estatal de Investigación, la Fundación Tatiana Pérez de Guzmán el Bueno y el Plan Propio de Investigación de la UCLM. Los 4 primeros autores del trabajo, Souhail Djebari, Guillermo Iborra, Sara Temprano e Irene Sanchez, han sido doctorandos formados en el Laboratorio de Neurofisiología y Comportamiento (CRIB, UCLM).

El artículo ha sido publicado en la prestigiosa revista Journal of Neuroscience, situada en el puesto 52/273 (Q1, I.F. 6.2) del campo de Neurociencias, según el índice JCR, y puede consultarse en el siguiente enlace: https://www.jneurosci.org/content/41/33/7086

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